La muralla un imponente refugio en Olancho

Entre las verdes colinas y los frondosos pinares que caracterizan al departamento de Olancho, se yergue imponente y majestuoso “La Muralla”, que es parte del macizo montañoso de la Sierra de Agalta y se ubica en la cadena meridional de las sierras del norte de América Central.

En esta zona de Olancho, podemos apreciar uno de los bosques tropicales de hoja ancha mejor conservados del país, así como las cascadas de Mucupina y El Chorrón, balneario La Sirena y laguna de La Bruja.

Sus límites se proyectan hacia el noreste del municipio de La Unión (al que pertenece el 76.99% del área total de La Muralla), se extiende entre los municipios de Esquipulas del Norte (13.54%) y Jano (9.47%), al norte del departamento.

Tiene un área aproximada de 24,626.47 hectáreas, divididas en unas 13 mil hectáreas de zona de núcleo y más de 11 mil que corresponde a la zona perimetral o zona de amortiguamiento. Sus límites forman un perímetro de 48,136 metros lineales en una poligonal de 20 hitos de concreto.

La Muralla fue declarada como área legalmente protegida en el año 1987 por el decreto nacional 87-87. La categoría oficial de La Muralla es la de un Refugio de Vida Silvestre.

Centro de visitantes de La Muralla (Foto: Panam)
Centro de visitantes de La Muralla (Foto: Panam)

Está ubicado a catorce kilómetros del municipio de La Unión, Olancho, en el noreste del país. Es un bosque nublado con una biodiversidad de flora y fauna. Posee tres montañas principales que definen el área: Las Parras, La Muralla y Los Higuerales con el punto más alto a 2,604 metros sobre el nivel del mar.

Entre las verdes colinas y los frondosos pinares que caracterizan al departamento de Olancho, se yergue imponente y majestuoso “La Muralla”, que es parte del macizo montañoso de la Sierra de Agalta y se ubica en la cadena meridional de las sierras del norte de América Central.

En esta zona de Olancho, podemos apreciar uno de los bosques tropicales de hoja ancha mejor conservados del país, así como las cascadas de Mucupina y El Chorrón, balneario La Sirena y laguna de La Bruja.

Sus límites se proyectan hacia el noreste del municipio de La Unión (al que pertenece el 76.99% del área total de La Muralla), se extiende entre los municipios de Esquipulas del Norte (13.54%) y Jano (9.47%), al norte del departamento.

Tiene un área aproximada de 24,626.47 hectáreas, divididas en unas 13 mil hectáreas de zona de núcleo y más de 11 mil que corresponde a la zona perimetral o zona de amortiguamiento. Sus límites forman un perímetro de 48,136 metros lineales en una poligonal de 20 hitos de concreto.

La Muralla es uno de los lugares con mayor concentración de quetzales en Centro América.
La Muralla es uno de los lugares con mayor concentración de quetzales en Centro América. (Foto: El Heraldo)

La Muralla fue declarada como área legalmente protegida en el año 1987 por el decreto nacional 87-87. La categoría oficial de La Muralla es la de un Refugio de Vida Silvestre.

Está ubicado a catorce kilómetros del municipio de La Unión, Olancho, en el noreste del país. Es un bosque nublado con una biodiversidad de flora y fauna. Posee tres montañas principales que definen el área: Las Parras, La Muralla y Los Higuerales con el punto más alto a 2,604 metros sobre el nivel del mar.

servicios ambientales.

Otra calidad de bosque es “El Húmedo Subtropical” que se caracteriza por la frecuencia de musgos de sitios secos y la poca cantidad de bromelias, helechos, begonias y epifitas. Este bosque se localiza de los 900 a los 1,200 msnm con una temperatura promedio de 18 a 24 grados centígrados.

Confundido con el bosque húmedo tropical, se encuentra el bosque “Húmedo (transición a subhúmedo) Subtropical”; este tipo de bosque se distribuye al norte del refugio cubriendo parte de la cuenca del río Chiquito o Esquipulas localizándose a partir de los 700 msnm con temperatura promedio de 20 a 25 centígrados conprecipitaciones promedio de 1,000 a 1,400 mm. Juntos estos dos tipos de bosque representan el 5% del área total de La Muralla. Este refugio de vida silvestre es famoso para ver los quetzales, el ave orgullo en Centroamérica.

Una razón para que estas aves prosperen en esta región es porque existen más de veinte especies de aguacatillo. También, existen en La Muralla muchos árboles de madera preciosa.

Esta lista incluye: cedros, caoba, maría, sanjuán y granadillo. Se pueden avistar águila arpía, zopilote rey, tucanes, tucanillos, loros, picos de navaja, muchos especies de búhos, y las especies de cacería (pavas pajuiles y chachalacas), todas estas y otras especies de aves hacen de La Muralla un lugar atractivo para el desarrollo de clubes para la observación de aves y la cacería controlada.

mapa del Parque Nacional La Muralla. (ICF)
mapa del Parque Nacional La Muralla. (ICF)

La biodiversidad se encuentra representada por 127 familias de plantas, distribuidas en 410 géneros y 862 especies. La fauna con unas 288 especies. La herpetofauna la representan 51 especies de anfibios y reptiles, 179 de aves y 58 de mamíferos. Todas estas características hacen del Refugio de Vida Silvestre una de las áreas protegidas con mayor biodiversidad de Honduras.

Entre los mamíferos más importantes se encuentran el oso caballo u hormiguero gigante (Mirmecophaga tridáctila), el coyote (canislatran) y las tres especies de monos reportadas para el país: Araña, cara blanca y olingo (aullador), asimismo, viven aquí los felinos más grandes como el jaguar y ocelote, el danto o tapir, chancho de monte, el venado cola blanca y muchos otros mamíferos grandes en peligro de extinción.

Muchas personas alrededor del parque usan las plantas del bosque nublado como medicina. Algunas de esas son: liquidámbar, quina, calaguala, beso de novia, y gualiqueme. Hay muchas otras plantas en el bosque que posiblemente tengan valor medicinal o de otros usos, pero todavía son desconocidos. Las cuencas y microcuencas dentro de La Muralla se encuentran sobre rocas con recursos de agua subterránea.

Esta condición influye para que las aguas lluvias escurran rápidamente del terreno. En la zona de El Díctamo los acuíferos locales son extensivos y moderadamente productivos, condición que posibilita el desarrollo de cultivos permanentes. Esta área protegida drena sus aguas a través de tres corrientes: Río Chiquito o Esquipulas, tiene como afluentes las quebradas de Las Escaleras, El Danto, El Zonzapote y la quebrada de El Prieto.

El río Comayagüela tiene como afluente la quebrada de Las Macetas y quebrada de Macupina. La otra corriente importante es la del río Mangulile que tiene como aporte las quebradas de La Habana, Buenas Noches, Monte Escondido y los ríos: Camalotales, Los Achiotes y Del Cacao.

En esta zona protegida habitan muchas especies en peligro de extinción.
En esta zona protegida habitan muchas especies en peligro de extinción.

Tanto el río Chiquito y el Comayagüela son tributarios del río Mame; y el Mangulile del río Yaguala, estos a su vez son los grandes tributarios del río Aguán. El 55 por ciento del parque está cubierto por bosque de hoja ancha y se encuentra en estado primario con excepciones de algunas zonas que están intervenidas por cultivo de café y agricultura migratoria.

El bosque mixto representa el 29 por ciento y se ubica en la zona de transición entre los pinares y latifoliados. Es importante destacar que el 88% de la cobertura vegetal de La Muralla está compuesta por bosque puro latifoliado y mixto con predominancia de hoja ancha poco intervenido. El bosque de pino, casi siempre se quema para favorecer la regeneración de pastos, que soportan la actividad de ganadería extensiva que se desarrolla en la zona.

El 56 por ciento del área protegida está dedicado a la regeneración de biomasa, el dos por ciento a la producción controlada de madera y el 42 por ciento restante de la zona deforestada, al uso intensivo de café, ganadería y agricultura permanente. Se considera que el uso actual favorece y facilita la actividad de conservación para beneficio de las comunidades; hay que agregar, que la asistencia técnica y la orientación de los cultivos pueden facilitar un desarrollo compatible con el desarrollo compatible con los objetivos de conservación.

Para mayor información sobre este tema consulte a: Departamento de Áreas Protegidas, Instituto de Conservación Forestal (ICF) Teléfono: 2223-7703 o la Fundación Parque Nacional La Muralla

 

Artículo escrito por Ramón Nuila 

 

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