Escritor norteamericano narra descubrimiento de la ciudad perdida en la Mosquitia hondureña

The New Yorker realizó un resumen del libro  Lost City of the Monkey God: A True Story” del escritor y periodista Douglas Preston en donde narra su odisea en el descubrimiento de la ciudad perdida en las selvas de la Mosquitia hondureña…El relato es alucinante.

 

Resumen del artículo:

El escritor había escuchado desde hace un tiempo que los científicos habían descubierto algunas ciudades mayas en Centroamérica, no en su totalidad pero si las más importantes, poco sabía de eso, pero la revelación de una ciudad antigua en el valle de las montañas de la Mosquitia en Honduras, una de las últimas regiones inexploradas de la Tierra, fue una historia diferente.

“En el 2013 escribí sobre un equipo de científicos norteamericanos que fueron a los sitios arqueológicos que habían descubierto, sin embargo, era una búsqueda especulativa porque usaban una tecnología llamada “light detection and ranging”, que puede mapa del terreno a través del grueso follaje de la selva.

Como resultado de este descubrimiento revelaron algo infinitamente impactante: la ciudad estaba en un estado absolutamente intacto, sin ser molestada, prístina y enterrada en una selva tropical tan remota y virgen que los animales no parecía que nunca han visto a la gente antes.

El aire llevaba el aroma embriagador de la tierra, especias, y la decadencia de podrido. Como escribí en la revista National Geographic, en el 2013, el campo estaba esperando por nosotros; cada uno tenía que hacer su  limpieza personal con un machete.

Se escuchaban el ronroneo de los jaguares  mientras merodeaban sobre nuestras tiendas de campaña en la noche junto con otros animales que no se veían. Nos encontramos con serpientes mortales casi todos los días.

Después de publicarse el artículo, regrese a la región con un equipo de expedición arqueológica hondureña-estadounidense para explorar la ciudad en el suelo.

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El 17 de febrero de 2015, nuestro helicóptero aterrizó en la zona de hendiduras machetes fuera del stand de heliconia, al lado de un río sin nombre en los valles que los científicos le habían apodado Objetivo Uno o T1. Había cinco de nosotros, junto con tres ex S.A.S. británica especialistas de la selva-guerra, cuyo trabajo consistía en mantenernos vivos durante los próximos nueve días.

Al entrar el mal tiempo fue una decepción. Si la selva Mosquitia se superpusiera  en Times Square, el follaje sería tan espeso que no tendría ningún indicio de que estaban en el medio de la ciudad.

Incluso de pie en la base de una pirámide de tierra en la plaza central de la T1, rodeado de movimientos de tierra, construcción de terrazas y montículos, yo no tenía la más mínima idea que este era el principal espacio público de lo que había sido una ciudad próspera de hace miles de años atrás. Sólo a través de la tecnología que nos hacía saber nuestra ubicación en las ruinas.

El jefe de los arqueólogos de la expedición, Chris Fisher, llevó un sofisticado Trimble G.P.S. mostrando un mapa digital de la ciudad con los árboles eliminados, y nuestra ubicación señalado en él.

A medida que avanzamos a través de la selva, Chris comprobaría el Trimble y decir: “Hay un gran montículo de treinta pies por delante”, pero podíamos ver nada más que hojas hasta que prácticamente entramos en ella.

Teníamos que ganar cada pie con machete, nuestras hojas marcados con franjas de cinta de color rosa fosforescente para que pudiéramos evitar los rasos de los trazos de corte a través de la vegetación. Aun así, tuvimos algunos sustos.

En el tercer día, nos topamos con un registro  de objetos en la base de la pirámide que resultaría ser de singular importancia.

Encontramos cabezas talladas de un jaguar gruñendo. Simplemente pulsando la tierra descubrimos unas cimas de esculturas de piedras, eran docenas de ellas.

Los objetos rojillos estaban en la penumbra del bosque: los vasos con bordes tallados; tronos adornados con las cabezas de mitad animal, mitad-dioses humanos; cuencos; y efigies. Todos ellos fueron enterrados casi en su totalidad, con sólo la parte superior visibles, como icebergs de piedra.

Ver video sobre el reportaje originalAN ANCIENT CITY EMERGES IN A REMOTE RAIN FOREST

Puedo recordar claro, que al ver esas piezas que salían de la tierra no pude evitar pensar que se había ido la incredulidad y que estaba ante algo que había sido creado por personas que habían vivido allí hace siglo, es más casi podía sentir los muertos allí.

Fisher el jefe de los arqueólogos de la expedición y profesor de antropología en la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins dijo que  descubrieron cerca de quinientas esculturas y fragmentos en un área más grande de unos 200 pies cuadrados.

Los objetos que se habían quedado eran todos del mismo material, probablemente cuando la ciudad fue abandonada.

La mayoría de los artefactos habían sido aplastados como rituales, la práctica común en las Américas a las mercancías incluidas en la tumba, para liberar sus espíritus.

Igualmente importante fue la estatua colocada en el centro de la caché: una mitad humano, mitad buitre, figura que representaba probablemente el chamán o sacerdote en el estado transformado. Buitres, en el mundo antiguo de Honduras, eran un símbolo de la muerte y la transición hacia el mundo espiritual.

Las piezas tienen unos mil quinientos años de estar en el ciudad perdida, que fue abandonada hace unos 500 años, no podemos decir que sucedió pero dudamos que algún conquistador español o europeo tuviera acceso a estos valles entre las montañas remotas de Honduras.

Es más probable que alguna enfermedad haya devastado esta ciudad. Para entender el colapso de esta misteriosa civilización, tenemos que volver a octubre de 1493, cuando Colón zarpó en su segundo viaje al Nuevo Mundo con una enorme flotilla de buques que transporten diecisiete mil quinientos hombres y miles de cabezas de ganado.

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Colón y sus hombres llevaron consigo sin  querer patógenos microscópicos de Europa, a la que el pueblo del Nuevo Mundo tuvieron resistencia genética. Sus viajes por el Caribe desataron la primera de una serie de pandemias mortales que barrieron el Caribe y América Central.

El valle de fortaleza de la T1, rodeada de montañas, con un único punto de entrada, era casi invulnerable a la invasión.

La gente de T1 no tenía nada que temer de la conquista europea. Pero eran vulnerables a las enfermedades europeas, especialmente la viruela y el sarampión, que se quemó muy por delante del contacto europeo actual, lo que provocó gran población colapsa.

Los antropólogos han documentado que, entre 1518 y 1550, casi el noventa por ciento de la población nativa de Honduras murió de enfermedad”.

Douglas Preston es el autor del libro “La ciudad perdida del Dios Mono: Una historia verdadera”, de Grand Central publicada el 3 de enero, y desde el cual se adaptó este artículo.

 

 

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