Utila

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Utila es la más pequeña de las islas que conforman el departamento de Islas de la Bahía, en el Caribe hondureño. A pesar de su reducido tamaño (mide tan solo siete millas de longitud de tres por ancho), la mayor parte de la isla se encuentra deshabitada. Es en el extremo suroriental donde se encuentran su principal poblado, Easter Harbor (o simplemente Utila), y la mayoría de las instalaciones turísticas.

Utila es famosa mundialmente por ser unos de los destinos más baratos y seguros del planeta para aprender a sumergirse en las profundidades marinas y obtener el certificado básico de buceo en aguas abiertas hasta el de instructor de buceo. Atraídos por esto, miles de visitantes llegan cada año  para internarse en la segunda barrera coralina más grande de todo el mundo, convirtiendo el buceo, el snorkel y la pesca en los principales atractivos de la isla. Pero no los únicos.

Existe una parte desconocida para muchos, donde la antigua posesión inglesa se vuelve una verdadera isla de la fantasía. Los territorios del norte, el centro y toda la zona occidental de Utila están compuestos por intrincados bosques de mangle, humedales y sabanas prácticamente inexploradas. Por un lado, estos escenarios casi vírgenes son el espacio ideal para que surjan exclusivos resorts de lujo que ofrecen instructores de buceo especializados; comida gourmet, viajes de pesca en alta mar y cabañas de madera con muelles privados alejados del mundo.

Por el otro lado, estos espacios verdes han permitido que la isla conserve una flora y fauna únicas; características que la han situado ante los ojos de la comunidad científica internacional como un “hot spot” para la conservación de la biodiversidad caribeña. Aquí vive el swamper o garrobo de swampo o garrobo negro, Ctenosaura bakeri; un reptil endémico perteneciente a la familia de las iguanas. Es tal la importancia de esta especie, que cerca de 60 voluntarios internacionales acuden cada año a prestar servicios de estudio y conservación en Iguana Station; un estación científica patrocinada en gran medida por Frankfurt Zoological Society y la Senckenberg Nature Research Society junto con otras instituciones nacionales e internacionales.

¿Moneda? El lempira es la moneda oficial de la isla y la de mayor uso. Para el viajero es recomendable cambiar sus dólares o euros en La Ceiba antes de viajar a Utila. Sin embargo, si no logra hacerlo no se preocupe. Banco Atlántida, uno de los más grandes de Honduras, tiene una oficina en la isla. Abre de lunes a viernes de 9:00 AM a 4:00 PM y los sábados de 8:00 AM a 11:30 AM. Posee un ATM abierto las 24 horas.

Las tarjetas de crédito son aceptadas en muchos establecimientos grandes, pero no en todos los restaurantes y bares pequeños. Es conveniente andar siempre dinero en efectivo, especialmente billetes de baja denominación, ya sea en lempiras o en dólares.

El departamento de Islas de la Bahía, conformado por 3 islas (Roatán, Utila y Guanaja), fue creado el 14 de marzo de 1872.

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